O que é o Astigmatismo?

As pessoas que têm astigmatismo apresentam dificuldades para ver objetos a diferentes distâncias (perto, meio ou distante). Quando os estigmatos têm problemas para ver com nitidez os objetos de perto, diz-se ter um astigmatismo hipermetropico. Quando se tem dificuldade ao ver os objetos de longe, diz-se ter astigmatismo miopico. O astigmatismo pode ocorrer devido a outros erros refrativos, como a miopia ou a hipermetropia.

O astigmatismo é um erro de refração ou defeito. Este ocorre quando a córnea, a lente mais externa do olho, que participa na aproximação, tem uma forma irregular ou oval, em vez de esférica. Como consequência disso, em vez de convergir em um único ponto, os raios de luz que entram através da pupila convergem em diversos pontos de cada vez. Fazendo com que o astigmatismo tenha visão turva a diferentes distâncias e, ao mesmo tempo, visão detalhada a diferentes distâncias.

Como se deteta o Astigmatismo?

Aproximadamente 90% das pessoas têm astigmatismo. Na maioria dos casos, este erro refrativo é muito leve (de 0,25 a 1 dioptria) e não precisa ser corregido. Os astigmatismos mais graves geralmente são detetados na infância. As crianças que sofrem de desfocagem a diferentes distâncias têm fadiga visual (comichão nos olhos, sensação de ardência ou arenoso) e dores de cabeça ou dores nas costas devido a uma postura fraca.

É fundamental levar a criança ao optometrista quando algum desses sintomas ocorre. O astigmatismo não corrigido pode levar a uma ambliopia, um problema visual que afeta negativamente a aprendizagem da criança e até provoca insucesso na escola.

A ambliopia ou o olho vago afeta entre 3% e 5% da população infantil. É uma dificuldade visual muito comum nos primeiros anos de vida (0-10), quando o sistema visual está desenvolvendo. A causa mais comum do olho vago é o estrabismo, mas também pode ocorrer quando a criança tem um problema refativo (hipermetropia, miopia o astigmatismo). Especialmente se for maior num olho do que em outro.

Como se corrige o astigmatismo?

Hoje em dia, existem muitas maneiras de compensar o astigmatismo. O uso de óculos é o mais comum por ser o mais simples e oferece mais garantias. Ao contrário de outros erros de refração, como a miopia, a hipermetropia ou a presbiopia.
As lentes usadas para corrigir o astigmatismo diferem muito de pessoa para pessoa. Enquanto as lentes miopes são côncavas (mais grossas nas bordas e mais finas no centro), as lentes hiperópicas são convexas (mais espessas no centro e mais finas nas bordas). No caso das lentes para astigmatismo podem ser côncavas, convexo e também cilíndricas, ou seja, plano de um lado e curvo no outro.